一个美国政治家的理想

作者:阮一峰

日期:2005年3月3日

寒夜,读19世纪末20世纪初的美国史。

那时的美国权贵当道,政治和经济都被资本家控制,底层的劳动人民生活在水深火热中。一些进步人士对这种丑恶的社会再也无法忍受了,发起了壮阔的“进步主义运动”,要把政治权力从资本家手中夺回来,把正义还给人民。

“进步主义运动”最主要的代表就是罗伯特.拉福莱特(Robert M. La Follete,1855~1925)。他出生于威斯康星州一个普通劳动者家庭。1885年,30岁时竞选国会参议员成功,成为那一届国会中最年轻的参议员。他身高1米65,不算高大,但是他有强烈的信念和远大的抱负,性格坚强,不达到自己的目的誓不罢休。他以反对腐败和企业对政治的控制而著称。

他的信条是:

一旦人民被妥当的告知,得到激励,就会作出正确的选择。

1885年~1901年,他任国会参议员,1901~1906年,任威斯康星州州长。在这20年的时间中,他一个人就对美国的进步主义事业起到了巨大的推动作用。

由于他的政治观点比较激进,引起了各派政治势力的激烈斗争。每一次,拉福莱特采取的方法都是依靠选举,诉诸人民,结果总能获得胜利,由此得到了"好斗的鲍勃"的绰号。在他的领导下,威斯康星州号称"先进州"、"民主实验室",其他各州纷纷效仿。一时之间,美国的社会改革风起云涌。

1913年,罗伯特.拉福莱特回顾自己作为州长的经历时,写下了下面这段话:

“……我在威斯康星州任职的叙述到此为止。这是一段充满斗争的岁月,但也是我乐于回顾的时代。这曾是一场极其值得进行的战斗。……如果能够证明威斯康星州是一个较幸福较美好的居留之邦,其制度较民主,其所有人民都享有较平等的机会,其社会正义较近于普遍,其人民生活较安全和愉快----那么,我就会怀着进步运动取得胜利的心情而心满意足。”

这就是100年前,一个美国政治家的理想。

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