《英国简史》的序言

作者:阮一峰

日期:2006年2月8日

最近,我在读一本《英国简史》(作者是伊.勒.伍德沃德,上海外语教育出版社,1990),里面有一篇100多字的序言让我很着迷。

这篇序言与英国史无关,甚至与历史也无关,只是一个历史学家的人生观和态度。我觉得,每一句话都写得很好。

历史涉及的只是一个民族生活的极小部分。人民的大部分生活,过去和未来都不会有文字记载。

有一句大家熟知的名句:“有的人湮没无闻,他们死去,无人知晓,仿佛他们从未来过这个世界一样。”

历史学家在追述少数留芳百世的人物时,应永远记住还有许许多多未留下踪迹的人们。他们可能是千百年前的农夫或工匠,过着艰难困苦的生活,随时可能屈从于入侵者的暴力。他们也可能是千千万万个小康境遇的无名小卒,而他们的幸福却常处于被当时的政权和制度吞噬的危险之中。

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