世界是平的

作者:阮一峰

日期:2006年3月13日

最近美国高校放春假,学校里有很多美国教授来,各种讲座也特别多。

今天就听到,一个美国教授感叹现在交流的方便。他可以周五来中国办事,下周一又坐飞机回美国了。时差完全不是问题,如果他和香港的同事合作课题,他去睡觉,可以把工作用 Email 发给香港合作伙伴,让后者接着做;等到香港人去睡觉了,再用 Email 发回来,你在美国再接着做,时差反倒成了一个优势。

然后,他就推荐了 Thomas L. Friedman 写的著作《世界是平的》。他说这本书在美国正流行,你们可以读一读。

我在网上看了一下此书的介绍,确实有点意思。

作者说:“小时候我常听爸妈说:‘儿子啊,乖乖把饭吃完,因为中国和印度的小孩没饭吃’。现在我则说:‘女儿啊,乖乖把书念完,因为中国跟印度的小孩正在等着抢你的饭碗。’”

作者认为全球化1.0自1492年,持续到大约1800年。全球化2.0大概从1800年持续至2000年,中间曾经被大萧条及两次大战打断。2000年世界进入了一个新纪元:全球化3.0。世界从“小”缩成“微小”,全球竞技场也铲平了,因为互联网的出现,世界从此不再是圆的了,而是平的。

我觉得,这本书像所有商业类畅销书一样,有过分贩卖概念之嫌。但是,他提出互联网对世界的改变,却是不容忽视。这也是我常想的问题。

试想一下,生活在工业革命初期的人们,能够想象电力会带来多大的变化吗?同样的,我们能想象网络带来的变化吗?

个人的命运很大程度上在于他对未来的理解,从这一点出发,这本书还是应该读的。

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