知识经济中的贫富差距固定化

作者:阮一峰

日期:2006年3月25日

薛涌的著作《美国是如何培养精英的》,一直塞在书架上,出版社的朋友送的。

昨天晚上,随手翻了几页,觉得序言说出了一个重要问题,那就是在知识经济时代,贫富差距有可能被固定化。

“中高产阶级通过对子女的教育,培养下一代社会精英。由于他们为自己的子女从小奠定了教育上的绝对优势,在日后的竞争中就会立于不败之地,别的阶层很难对之挑战。他们经济、社会和文化优势被固定下来、继承下去。结果,美国社会贫富分化越来越严重,各阶层之间的流动越来越小。”

知识是竞争力的决定因素。拥有知识,很大程度上等于拥有财富。没有受过良好教育,却飞黄腾达,这样的故事将来会越来越少。

“过去的财富和权力,通过继承而来的成分甚大。如今的财富和权力,则是通过教育而来。富裕阶层之所以能逐渐稳固他们后代的社会地位,并不主要是因为他们留下了多少遗产,而是他们利用自己的经济资源,对孩子从小进行严格的训练。等他们的孩子长大后,作为个体具有超人一头的才能,靠自己就能在竞争中获胜。”

比起富人来,穷人的孩子想得到良好的教育,不利因素太多了。如果从小悉心培养的话,整体上,富人的孩子长大后肯定会比穷人的孩子更有竞争力。所以,贫富差距有可能被固定化。

“……如今,工人的机会正在消失,不读书没有出路。这些劳动家庭,有的根本不管孩子。好一些的,管也不知道怎么管,因为自己本身没有受过什么教育,甚至不认识一个上过大学的人。他们的孩子,只有自己摸索。当然不能排除其中有奇才,以后像克林顿那样当总统。但作为一个阶层而言,他们在教育上和中高产阶级的差距越来越大。这种差距,很快就会换算成经济地位。”

中国的情况尤其令人担忧。(1)中国的教育机会是不平等的,不同地区、不同学校教育质量差距悬殊。(2)中国的教育经费大部分投入高等教育,而富人的孩子进一流大学的可能性是远远大于穷孩子的。(3)中国目前是世界上贫富差距最大的国家之一。这些因素加上一起,可见将来国内穷人的孩子要出头,真是非常困难。

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