谷歌创始人的公开信

作者:阮一峰

日期:2006年10月31日

2004年8月,谷歌公司的股票上市。在招股说明书的最前面,有一封两位创始人的公开信。这封信的内容非常独特,既有理想主义者的自负,又有挑战现行秩序的叛逆,据说惹恼了华尔街上很多人。

这封信是值得一读的,我相信会被写进谷歌的历史。鉴于网上还没有中文版,我就翻译了一点其中的内容。

创始人之一的佩奇第一句话写道:

“谷歌不是一家普通的公司。我们也不打算变成一家这样的公司。”

然后他说:

“在谷歌上市之前,我们一直用一种独特的方法在管理它。我们强调创新和挑战,这使得我们可以向全世界提供公正、准确和免费的得到信息的途径。”

“现在谷歌即将上市,这对我们的雇员、股东和顾客和绝大多数使用者都是一件好事。但是,上市公司的一些通行做法,可能会损害谷歌的独立性和客观性,而这两点恰恰是谷歌过去成功和将来发展的关键。”

上市可能会带来损害的原因是:

“未上市时,我们的注意力集中于长期发展。……但是一旦上市,我们觉得,外界的压力可能会引诱公司放弃长期机会,迎合市场的短期需求。有时,这种压力会使得公司操纵财务报表。”

不能让这种事情发生在Google身上,长期利益比短期目标更重要:

“如果某些机会需要我们牺牲短期利益,但是会带来长期利益,我们就会抓住这些机会。这种态度是坚定的。我们要求我们的股东也采取这种长期观点。”

“我们无法按季度预测我们的业绩,这个时间范围太狭小了。我们认识到,我们的责任是提高股东的利益。我们相信,人为地制定短期目标无助于实现这个目的。我们宁愿不做这样的预测,如果外界有这样的要求,我们将有礼貌的回绝。短期目标会使得管理团队分心。”

为了外界无法干扰和干预管理层的决策,所以有必要创造一种“双重投票权”的结构:

“公众拥有的谷歌股票是A类股,管理层拥有B类股,后者一股的投票权是前者的10倍。”

最后的结语是:

“我们的口号是"不做坏事",做一家对世界有益的公司,即使这意味着我们必须放弃一些短期得益。我们坚信从长期来看,这是最好的做法--无论对股东或对其他任何方面。这是我们公司文化的一个重要方面,在公司中得到广泛认同。”

“我们信守承诺,对全世界的使用者、对他们的社区、对各种各样与我们发生联系的网站、对我们的广告商、对我们的投资者、以及对我们的雇员。我、布林、整个管理层将竭尽全力使谷歌长期成功,使世界成为一个更美好的地方。”

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