政府为什么会膨涨?

作者:阮一峰

日期:2006年11月5日

庞大并且效率低下的政府,是全世界范围的常见现象。政府的机构组织和办事人员通常不会越来越少,而是会变得越来越多。为什么政府难于压缩?

有三个原因。

(1)公共费用的分散负担性和其利益分配的集中性。

通俗说,就是政府经费通常是由多数人分担的,分摊到每个人头上并不会很多,一般不会非常介意;而政府活动的收益则是由少数人享受,因为利益集中,这些人很容易联合起来,反对压缩政府活动或热烈赞成增加政府开支,进而对国家政治生活产生影响。

(2)政府的权力是垄断性的,其他人无法“生产”类似产品与之竞争。

在经济学中,垄断性的市场都是缺乏效率的,会造成社会支付的费用大大高于应有的成本。最常见的就是政府中无休止的会议和漫长的公文旅行。很难使得政府像商业机构那样高效。

(3)权力可以无穷透支。

权力是一种很奇怪的东西,它不会越用越少,而是会越用越多。随着使用的增多,管制的权力会变得越来越大。这往往会极大地刺激权力欲,相应地导致机构的扩张。

由于在现代社会中,国家干预占据了主导地位,所以当代社会经济中的很多问题不是市场经济的失败,而是现行政治制度的失败。这些制度结构是19世纪时根据适合产业革命初期条件设计的。自那时起,它们没有多大的改进。

政府膨涨的后果只能是损害市场和公民社会。当代人面临的主要不是经济方面的挑战,而是制度和政治方面的挑战。人们应该发明一种新的政治技术,使之能够控制官僚主义和政府权力的蔓延滋长。

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