学科与采矿

作者:阮一峰

日期:2006年2月25日

突然想到一个比喻:选择专业就好像选矿一样。

有的矿是新矿,埋藏浅,品味高,容易开采和出成果。新兴学科(比如计算机科学)大概就是这样的矿。

有的矿是老矿,已经开采了几十年甚至上百年,容易采集的矿石都已经挖掉了,剩下的矿石埋藏深、品味差、集难度大。要获得同样的成果,要比以前多花成倍的气力。我觉得历史学就是这样的矿,这门科学已经过度成熟了,年轻人要想在其中取得成绩,非常艰难和漫长。

不同的矿物有各自的价值,但是可以肯定的是,采集成本越低,越容易获利。

不同的学科也有自己的价值,但是年青人选择不同的学科,会有截然不同的结果。选择计算机,25岁就能获得成果;选择历史学,也许要等到45岁。而成果往往与待遇联系在一起,早出成果20年,对人生的影响不可能不大。

一个必然的结论是,应该选择那些容易出成果的学科,就像应该选择那些容易挖掘的矿。

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