什么是重要的事情?

作者:阮一峰

日期: 2009年1月17日

美国著名出版家 Tim O'Reilly 最近写了一篇好文章,谈如何选择人生道路。

他给出了三条原则,我觉得,这是我们应该遵循的人生观。如果你做的事情,符合这三条,那就属于重要的事情,值得做下去;否则,你最好思考一下,是否应该就此罢手。

不要只盯着钱 #

青年人容易犯的一个大错误,就是太关注钱,将金钱作为衡量成功的唯一标准。

实际上,钱的作用在于,你能用它来干自己想干的事。钱本身并不是生活的目的,你自己想干的事才是。钱就好比汽油,生活的目的不是为了获得汽油,而是为了让汽车加满油之后,去那些你想去的地方。

不要去想你怎样才能赚到钱,而要去想你对他人、对社会的价值在哪里。你要相信,如果你对社会是有价值的,你就一定能够赚到钱,虽然未必很多。

不要让自己变得太现实。你应该有一些更远大的追求。

就像网上流传的一句话所说的。

”Make big dreams, because if you don't, you will end up in small places;
Take small steps, otherwise you will end up with big troubles。“

中文翻译是:”梦想要大,否则走不远;步子要小,否则会摔跤。“

当你干一件事的时候,如果你更关心什么时候才能获得回报,而不是什么时候能做出更大的成果,这通常是一个危险的信号,表明你的人生可能走错了路,你正在浪费自己的生命。

创造更多的价值 #

如果你干的事情,不能为世界创造更多的价值,不能抵消成本,那就别去干它。

典型的例子就是彩票和博弈。如果你把博彩当作自己的事业,那就太危险了。因为彩票业作为一个整体,不创造任何社会财富,反而要消耗大量的社会财富。

很大程度上,证券业同博彩业是类似的。许多青年人迷恋炒股,无异于将人生投入赌场,最终只能是浪费了自己宝贵的青春,而一无所获。用经济学的语言说,就是你要回避"零和游戏",绝不参加像彩票那样的"负和游戏",而要去做那些为双方带来共赢的事情。

任何真正成功的人生,都是为他人创造价值的人生;任何真正成功的企业,都是为客户创造价值的企业。如果一个朋友不能为我们带来任何正面的反馈,交往就无法维持;如果一个企业的产品,不值客户支付的价钱,客户就会流失,企业就会关门。我们的人生通过不断与他人进行双赢的价值交换,达到壮大自己和发展自己的目的;整个社会通过这样的交换,实现了繁荣和进步。

马云总结阿里巴巴成功经验的时候,曾经说过:”人生最大的机会,就是为他人创造机会。“如果你可以为别人带来机会,别人就会愿意加入你、帮助你,从而你的事业就有机会做大。这才是淘宝网从一个小网站,变得像今天这样规模的根本原因。

符合长期利益和整体利益 #

人类的生命只有几十年,这注定了人类是一种短视的动物。我们无法跳脱局部的和短期的视角,来判断自己的利益,尤其不愿意用短期的牺牲,来换取长期的利益。这就是为什么一些对社会发展最重要的事,都是由非营利性组织来推动的原因。

但是,这样是不对的,是用现在换取将来。规划人生的时候,必须有长期观点,考虑5年后、10年后、甚至20年后的发展。因为人生太短暂,一旦走错路,将来再想回头,几乎是不可能的。所以,当短期利益与长期利益发生冲突时,你必须非常小心,必须多考虑将来的需要。

另一方面,当局部利益与整体利益发生冲突时,你还必须考虑到其他人的利益,甚至是子孙的利益。所有人的命运是休戚相关的,你个人的成功是建立在你对集体的价值之上的,所以对你来说重要的事,往往对其他人也是重要的。除了你自己的立场,你还必须站在其他人的立场,判断某件事是否重要。

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