《波士顿法律》中的一个案例

作者:阮一峰

日期:2007年9月18日

这几天睡觉前,我都在看美国电视剧《波士顿法律》(Boston Legal)。

这是一部关于律师的电视剧,每一集都有不同案件的庭审。所谓庭审,就是原告和被告双方根据法律,提出自己的论点,并且证明对方的论点是错误的。这非常考验一个人的思维和逻辑能力。

第一季第15集有这样一个诉讼:新郎悔婚,婚礼上当着众多亲朋好友的面,扬长而去,将新娘一个人扔在婚礼台上。于是,新娘将新郎告上法庭,要求赔偿。

新娘的论点是:你毁了我的婚礼,你理应负责一切后果。新郎的论点是:婚礼是终生大事,我必须慎重,我有不同意的权力。双方就在法庭上展开了争论。

这个案件的最后结果是新郎败诉,赔了一大笔钱。新郎败诉的原因就是下面这段对话。这段对话里,新郎犯了两个严重的错误,这完全都是律师设下的圈套,大家能看出来吗?

新郎:我的确是打算娶她的。

律师:那么,到底发生了什么呢?

新郎:我只是……我只是很恐惧。

律师:在那个时刻吗?

新郎:听着,我很害怕失去对自己生活的控制。她安排了结婚宴席、教堂、牧师、接待仪式。这些都让我恐惧。那个婚礼就是像是婚姻的一个缩影。所有决定都是她一个人做的,我只是恐惧。

律师:你没想过你那样做会让她多窘迫吗?

新郎:我也一样窘迫。我站在那里就像个傻瓜。但是,那个时刻是”要么说出来,要么一辈子沉默“,我还能有其他选择吗?

律师:就我的理解,你只是还没准备好结婚。

新郎:是的。

律师:那不是个小决定,它将影响你的一生。

新郎:是的。

律师:它也将影响她的一生。

新郎:当然。

律师:你应该是那种考虑事情很周到的人,是吗?

新郎:我想是的。

律师:你一定有想到过。当你把她抛弃在结婚礼坛上时,那对她将是一个巨大的打击。你不会对这个一点概念也没有。

新郎:不,我想重复一遍……除那之外我还能做什么呢?

律师:当新郎走到牧师面前的时候,他应该心中已经拿定了主意。这难道是不合理要求吗?

新郎:我想不是。

律师:你曾经对她说过你很抱歉吗?

新郎:当然,我说过。

律师:你想现在再对她说吗?

新郎:Frannie,我很抱歉。

第一个错误是对话里的这几句。

律师:你一定有想到过。当你把她抛弃在结婚礼坛上时,那对她将是一个巨大的打击。你不会对这个一点概念也没有。

新郎:不,我想重复一遍……除那之外我还能做什么呢?

律师:当新郎走到牧师面前的时候,他应该心中已经拿定了主意。这难道是不合理要求吗?

新郎:我想不是。

律师在这里只单方面强调了婚礼里男方的责任,完全没有提及女方。新郎被律师问倒了,居然没有反驳。新郎应该说,女方也有在婚礼前征求男方意见的责任,女方应该预见到男方可能出现的反应。

新郎犯的第二个错误。

律师:你曾经对她说过你很抱歉吗?

新郎:当然,我说过。

律师:你想现在再对她说吗?

新郎:Frannie,我很抱歉。

新郎在法庭上绝对不能向女方道歉,或者即使道歉,也要强调自己也受到了很大伤害,要求女方也同样道歉。否则,就等于默认自己是错的,对不起女方,那就没有办法赢下官司了。

就是因为这两个错误,新郎最终败诉。

在这个案件里,律师的作用体现得非常明显,就是千方百计强化己方的论点,打击对方的论点。把没有道理的事情,也要说成有道理。由于事实上,任何行为都有合理性因素在里面,所以总是有机会争辩的。

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