Michael S. Hart 去世了

作者:阮一峰

2011年9月9日

早上起床看到讣告,古登堡计划宣布,创始人 Michael S. Hart(1947-2011)去世。我非常难受。

古登堡计划是世界上最早的电子书网站,全部由志愿者维护,主要提供公共领域的文史作品下载,完全免费。目前,藏书量约为36000种,囊括20世纪之前的主要英语文学作品。

它是由 Michael S. Hart 在1971年创建的。那一年的7月4日,美国国庆日,24岁的Hart像往常一样,去伊利诺斯大学的机房上班。路过一家药店的时候,有人发给他一张传单,上面印着《独立宣言》。Hart看着这张传单,心想也许可以把它输入电脑,他就这样成了世界上第一个将《独立宣言》变成电子文本的人。(请注意,那个年代的电脑既没有显示器,也没有键盘,所谓”电子文本“指的就是一卷纸带,而制作纸带比键盘打字麻烦得多。)

Hart 意识到,电子文本的传播比纸质文本方便得多,可以让更多的人受益。从此一发不可收拾,他接连将《圣经》和莎士比亚作品输入电脑,并且发起了古登堡计划(古登堡是印刷机的发明者),号召全世界的志愿者加入,一起把公共领域的书籍变成电子文本,放上网供人们下载。

上世纪末,我开始上网的时候,Google 和 Wikipedia 都还不存在。我想看英语小说,但是不知道哪里有。这时,我就发现了古登堡计划。我被它震惊了,世界上居然有人做这样的”傻事“:辛辛苦苦把一本书输入电脑,然后放上网供用户下载,一分钱也不收,只为了让你看到它,只为了让这个世界变得更美好一点!

我就是从这个时候,开始明白了,有一种人生叫做分享,有一种方式叫做合作,有一种态度叫做开放,有一种精神叫做奉献。生命的意义或许就是让别人得到更多。后来,我在维基百科和开源软件中,一再目睹这种模式的威力,坚定了自己的人生也走这条道路的决心。

Michael S. Hart 与理查德·斯托曼一样,都是我心目中的英雄和伟人。他有一句口号”把电子书带给世界“(Give the world eBooks),我一直觉得这是一句很伟大的话,就好像普罗米修斯说”把光明带给人类“。只有那些最了不起的人才有勇气说出这种话,并用一生实践它。

几个月前,Michael S. Hart 曾经写过一段话,很好地反映了他的想法:

”大多数人没有意识到,电子书有一个特点。它是人类有史以来,制造出来的第一种像空气一样取之不竭的产品。如果你仔细思考这一点,你就会意识到,我们正在做正确的事情。“

现在,他去世了,但是他开辟的事业永存。那是正确的道路,将一直有人走下去。

谢谢你,Michael S. Hart 先生。感谢你所做的一切。在遥远的中国,这对一个青年的成长起到了决定性的影响。

您的评论

Build by Loppo 0.6.9