IETF:互联网精神的典范

作者:阮一峰

日期: 2011年3月20日

今年是 IETF 成立25周年,ars technica 有一篇介绍文章,回顾了它的辉煌成就。

IETF 的全称是“互联网工程任务组”(Internet Engineering Task Force),主要目标是协调制定互联网标准。几乎所有重要的网络底层协议,都是由IETF制定的,比如 TCP 协议、IP 协议、HTTP 协议、等等。可以毫不夸张地说,没有 IETF 就没有互联网。

我一直以为,IETF 与其他权力机构没有不同:一些人高高在上,另一些人服从指挥。但是,读完介绍文章以后,我震惊了,IETF 居然是网友自发组织,并且自我管理的!

“我们没有会员的概念,所有人都可以参与,都可以报名参加会议。只要加入邮件列表,你就可以把自己看做是一个IETF成员。”

这就是说,任何人都可以加入 IETF,提出自己的互联网标准!这与其他标准制定机构截然不同,那些机构的门槛很高,有时你必须是主权国家,才有资格加入。

IETF 的运行原则,也完全是民主平等的。

“我们拒绝国王、主席和投票。我们相信共识和运行的代码。”

对于 IETF 来说,你是谁不重要,只要得到大多数人的赞同,或者代码运行得更好,你的标准就有可能成为整个互联网的标准。之所以不搞投票,只是为了避免平均主义,只需要那些真正关心和了解这个问题的人保持一致就行了。

IETF 的邮件列表是不受审查的,任何意见都可以发表。虽然有志愿者担任的管理员,但那是为了保证讨论秩序,而不是为了控制讨论。

“某个领域的负责人(area director)是选出来协助大家思考,而不是接管整个思考过程。”

IETF 进一步地明确表示,虽然自己制定标准,但并不硬性推广标准,更不谋求控制互联网。

“如果你对 IETF 感兴趣,只是因为你想当互联网的监督者,那么你可能会对我们极其失望。我们的角色是指出方向,而不是下命令。”

IETF 每年举办三次年会,它关于年会的定位和安排,更是令人瞠目结舌,将自由合作的精神发挥到了极致。

”我们的年会与别的年会不一样。我们的主要目的,是为了让大家放松一下。任何人都可以报名参加。你不要有精神负担,完全可以为了感受一下气氛,而来参加会议。穿着的一般原则是根据天气而定(如果你一整天都不打算去室外,我们的建议就是怎么舒服怎么穿)。因为必须在胸口佩戴姓名标签,所以上身最好穿衬衫或短上衣。下身推荐穿普通的裤子或者裙子。许多新人穿着西装亮相会场,他们会感到很尴尬,因为其他人只穿T恤、牛仔裤(如果天气允许,不少人还会穿短裤)和拖鞋。”

“如果你对发言者的主题不感兴趣,你可以低头阅读自己的email和上网,这是很普遍的现象。”

“所有会议都可以随便坐,任何平整的表面、任何有电源插座的地方,都可以坐下。你可以与旁边的人,一边打开笔记本电脑,一边讨论。”

在 IETF 身上,充分体现了自由、开放、合作、共享的精神。这是互联网的核心价值。正是这样的机构,以及信奉这些价值的人,奠定了互联网的基础。

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